章2行:打个小黄,就是感觉了不起!

刚来西雅图市中心逛街的时候,我总感觉少了些什么,但又说不上来到底缺了什么。直到我站在车站旁焦急地等迟迟未到的公交车时,我就想要是能打个的就好了。瞬间恍然大悟,对!缺的就是出租车!在大街上都来回溜达了两三个小时,居然没看到一辆出租车,真是罕见了。

想想在天津的时候,大街小巷到处流窜着绿色的出租车。在小区门口一站,看到远处有空车正在驶来,伸伸小手,就看到车前的右灯一闪一闪的,车很快就稳稳地停在我面前。有时候还能遇到特别健谈的司机跟我唠一路的磕,一路上就跟听相声似得,司机是逗哏,我是捧哏,聊起来超带劲儿,时间也过得超快,不知不觉就到目的地了。

西雅图的出租车虽然很少出没,但还是存在的。比如在机场就能看到不同颜色的出租车在接机口转来转去。这边的出租车有三种不同的颜色:草绿色、橘黄色和白色。车型一般有两种:SUV和轿车。在机场打车收费很高。以前有个东北大哥从国内回来,下了飞机就打车从Tacoma机场到北西雅图,一路下来,光车费就将近100大洋,而且还要额外给小费。他说这一路上看着车表里的数字蹭蹭蹭地往上窜,心脏都快崩盘了!给钱的时候,感觉整个人都不好了,心拔凉拔凉滴。

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如果平时要打车去办事儿,可以给出租车公司打电话提前预约。这边的出租车和国内一样打表收费,2.70美金/英里,另外还要根据当地实时油价收取1美金左右的邮费。如果需要中途出租车停车等待,每分钟收费0.50美金,如果有两位以上的成年乘客,则每人收取0.50美金的额外费用。要是司机好心帮忙搬运较重的行李,需要酌情位每件行李付3-5美金的小费。如果去机场的话,从市中心到机场,出租车则收取40刀的统一费用,当然到了机场还要额外给小费。

为啥西雅图的出租车这么不受待见呢?那是因为西雅图的高速不收费!不收费!不收费!而且高速哪哪都通,开起车来很爽。这边家家户户几乎都有车,无论是上班还是上学,大家早就习惯开车了。就算是坐公交车,很多人也先开车到车站附近把车停好,再等公交车。我Homestay的朱爷爷就是这样,每天吃完早饭就开着他的小轿车去车站,把车停在附近的停车场,再坐公交车去市中心上班。西雅图很多公共停车场都是免费的,市中心街边停车位在周末也都是免费的,而且西雅图的停车场很多,人们根本不愁找不到车位。相对打车而言,开车省钱、省时、还自由,简直是太划算了!

来到纽约,我顿时感到这个城市的景象和西雅图完全不是一个画风。繁华的曼哈顿大街上被来来往往的车辆和行人堵得水泄不通。要说纽约人都是急性子一点儿都不夸张。在纽约市的街道上步行,司机刚停下就不耐烦地使劲摁喇叭,红绿灯口总能听到一连串“哔哔哔哔哔哔”的车鸣声,催促我们行人快点儿给他们让路。,催得我们别提有多闹心了。可我们过马路慢也不是故意的呀!纽约市的街道就这么宽,车流量大,来往行人又这么多,着急能有什么用?

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由于纽约市车辆拥挤,找停车位又贵又难,人们一提开车去市里就怵头。有很多人既不愿开车又不愿坐地铁,这样一来黄色出租车就火了!城市的各个角落,只要有路,就有小黄。在大街小巷,经常能看到行人站在路口,探着半个身子,拼命地招手打车。这边的出租车司机车技很娴熟,眼睛倍儿尖,稍微一瞟就锁定客人,打右闪,看后视镜,只要旁边道路有一点儿空隙,就麻溜地钻进去,靠边停到客人旁。就冲这么给力的车技,我敢说在市中心开出租的司机都是老司机!

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我平时上学都是坐地铁,再着急也从不打车。学生嘛,花的都是父母的钱,生活要节俭一些,能省点儿就省点儿。在NYU读研的第一个学期期末,我和组员约起周六到学校赶了一天的报告。学校周末关门早,晚上6:00多就关门,可没想到的是连附近的咖啡馆也关门了。我们的报告还没有完成,又没有其它地方可以去,咋办呢?如果回家做,效率低,而且有问题没有办法及时一起讨论,很难达成一致。为了把报告完成,我们组的印度姐姐提出去她家去做因为她家离这边近一些。尽管我们有些不情愿,但为了能完成报告只好去了。

“咱们人多,坐地铁还要转车,下了地铁还要走一段路,太浪费时间。干脆咱们打车吧。”印度姐姐提议

“好啊。没问题。咱们几个人坐地铁加起来要10多块,打车也10多块。费用虽然差不多,但打车明显比坐地铁方便。”

大家都没意见,我就听从安排。再说,我来美国这么久从没打过车,正好借此机会能体验一下坐纽约小黄是啥感觉。同学在街边随便一招手,一辆黄色的出租车就很快停下了,车顶还闪着麦当劳的广告灯。我们几个人坐上车,车里空间比较宽敞,后座和司机中间有一层金属栏杆隔板,隔板上还按了一个小屏幕,屏幕里放一些纽约旅游广告,链接屏幕的是一个智能刷卡机。纽约的出租车付款方式很人性化,既可以给现金,也可以刷卡,小费在刷卡的时候可以一起加上。

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车开了,我从隔离栏的缝隙中偷瞄到司机旁的打表机,起步价是$7.00,超过1 mile就会自动加价。方向盘旁边还斜挂着一个超大的GPS,屏幕就跟iPad一样大,上面显示着到达目的地的最快路线。坐上纽约的小黄,我瞬间有种过上小康生活的感觉,不用憋足气挤地铁,从地下转为地上的滋味真好。同学家离学校不到1mile,车费花了7块钱,算上小费总共不到10块。看来人多拼车比大家一起坐地铁划算多了。

纽约也有类似国内滴滴打车的手机应用软件,比如Uber, Easy, Lyft等等,打车方式和服务项目和滴滴差不多,都是可以通过手机预约私家车。上班的时候,只要公司聚会,老板就会在Uber上预定一辆超大容量的豪华商务车来公司接我们,风风火火地去吃吃喝喝。晚上聚会太嗨,玩得太晚,老板就会叫Uber送我们回家,费用公司报销。那个时候,我突然觉得老板好体贴员工。

纽约还有一些华人电召车特别受欢迎。尤其是机场接送,电召车的价位会比小黄便宜得多。很多华人更喜欢打电话叫华人电召车,因为可以直接用中文告诉客服自己的需求,客服就会帮你订车,并告诉司机抵达时间,以及相应车费。电召车一般是24小时,非常方便。司机到门口会主动联系你,偶尔会遇到健谈的司机,还会在车上跟你唠嗑,一路乐乐呵呵的。坐小黄的话,就无法享受这种轻松的坐车体验。小黄司机一般都是美国人,人家看你是亚洲人才懒得跟你瞎掰呼呢。再说,人家很热情地跟你聊天,万一你听不懂,这岂不很浪费人家的感情?

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章2行:“童鞋,先扔了冰淇淋再上车!”

前面两篇,我吐槽了很多关于坐公交和地铁的奇葩经历,一回想起来都是辛酸泪。现在我来简单总结一下纽约和西雅图公共交通的一些共同点:

优点:

  • 免费转车

在西雅图坐公交车,当乘客投完币,一般习惯找司机要一张transfer(限时免费转车票)。司机会随手撕一张小票。票上有当天的专用票号,字母和颜色,还会显示其使用有效时间段。比如,票的尾部时间是下午1:00,就说明在下午1:00之前转同一家公交公司的车就不用再额外花钱买票。如果超过了下午1:00,票的使用权就自动失效,乘客就需要再重新付费。

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为了免费坐车,有些乘客就爱耍小聪明。他们会收集这些转车票,等上车前,先留意一下当天票的颜色,然后从包里掏出同样颜色的票在司机面前简单晃一下,想趁司机不注意蒙混过关。不过,大部分司机可没这么容易被忽悠,他们用余光轻松一扫就知道这票是真是假。只要发现不对,就会立刻要求那些爱钻空子的乘客买票,有时还会严厉地警告他们一番。他们知道自己理亏,付完钱,一般都低着头走到车尾找个旮旯坐下,一路上根本不敢直视其他人鄙视的目光。我觉得这些乘客挺没趣的,为了省那两三块钱,费这么多心思攒一堆没用的票,到时候用不上还挨批丢人,是不是傻啊!

纽约的地铁卡和公交卡都是用同一张Metro Card。下了地铁后,两个小时内再转公交也不用额外付钱,反过来也一样。如果超过两个小时,刷卡的时候就会被扣钱了。

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不过,地铁倒地铁有些不一样。如果在同一个地铁站转地铁,乘客就不需要再刷卡付费。但如果乘客出站到另一个地铁站坐地铁,就需要再重新刷卡付费。(注:买月票和周票的乘客不包括在内)

  • 一坐到底

西雅图的公交车比较宽敞,车厢很长,很多都是两节车厢,座位比较多。另外,西雅图的人更习惯开车上下班(学)。所以,大多情况下,车上都有空座,只有少数高峰时段下,车上的座位都坐满了。一般来讲,我一上车就能看到很多空位,我可以选一个自己喜欢的位子一坐到底。我一般喜欢坐在车子中间靠窗的位子,这样坐好处多多。比如:可以看窗外的风景、累了可以靠在窗沿上眯一会儿、离后门近方便下车、离前门远不会受上车的乘客打扰、以及冬暖夏凉。

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在纽约曼哈顿,交通太拥挤,停车费有贵的要死,人们根本不愿意开车上下班。大部分人们都选择坐地铁或者公交车。高峰期的时候,无论是公交车还是地铁上,到处塞满了人,根本没有坐位,有时候甚至连站位都没有。只有当车停到了大型中转站,下车的人多了,才能有机会抢到坐位。不过,在非高峰期,地铁上的空座倒是蛮多的。

  • 人性化的Stop Requested

无论在西雅图还是在纽约,公交车里都会有个”Stop Requested”(请求停车)。在车厢的两侧窗沿边或窗户上端有一条悬挂的黄色线,绳子连接着车头的提醒系统。如果有乘客想在下一站下车,他们会提前拉线提醒司机要下车。只要一拉线,司机就会听到一声“叮咚”,车头顶端的显示屏里就立马亮起红色的“Stop Requested”,车到站了就会停下来。车两侧的扶手以及靠后门的扶手上也有”Stop”的按钮,其作用和黄线一样。换句话说,如果车站没有人等车,也没有人要求下车,司机就不会停车,这样能节省很多路途时间。

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我觉得这个”Stop Requested”设计得挺人性化,这样司机就不用像国内的公交司机那样每一站都会扯着嗓子大喊:“这站有下的嘛?!没有就走了啊!”乘客们也不用拼命地喊:“师傅,停一下!下车!”“等等!我要下车!”。有了这根线,大家就可以安安静静地坐车了,司机也可以省口气儿。

  • 残疾人也能轻松乘车

在美国,残疾人可以无障碍出行,比如银行,医院都有残疾人通道;商场和超市也有直达的电梯;公共场所都会提供残疾人停车位;地铁和公交车也会提供残疾人服务。

如果司机看到有残疾人要乘车,司机会按一个按钮,公交车前门底部就会自动延伸出一个长板贴到地面上,残疾人可以操控自己的轮椅滑到长板中间,双手可以扶着车门两旁的扶手。确保安全后,司机会再摁一个按钮,长板的末端就会变成一个挡板,随后长版就像电梯一样缓缓升起直到与车厢衔接上。待残疾乘客坐着轮椅停到残疾人专区时,司机就会帮他绑好安全带,再继续行驶。

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这个自动延伸装置不仅仅提供行动不能自理的残疾人使用,行动不便的老年人或者腿部受伤的乘客也能享受这样的待遇,简直不能太贴心了!

缺点:

  • 车票贵

西雅图的公交车的成年人票价一般是2.25刀单程,高峰时段票价会涨到2.50甚至2.75刀。2.75刀按照1:6.86的汇率,折合成人民币就是18.86块。20块钱在国内都能够搭乘一个星期的公交车或地铁了。乘客上车既可以付现金也可以刷充值卡(Ocar)。Ocar就相当于国内的公交卡,人们可以在里面续费,这样坐车就不用专门带零钱了。学生一般会在学校买一次性付费的车卡,它的价格比较实惠,而且可以用三个月(西雅图一年有4个学期,每个学期三个月)。如果自己单独付车费的话,按每天$5.00来计算,三个月至少要花450刀的公交车费。我上大学时,只需付85刀买一张学生卡,就可以在三个月内无限次坐公交,省了一大笔银子啊!

纽约坐地铁和公交的单程都是2.75刀。坐地铁,乘客只能刷Metro Card。坐公交,乘客既可以刷卡也可以给现金。Metro Card允许人们按照自己的情况充值。比如,如果你不经常外出,你可以先在卡里充20刀,等用完了再继续续费。如果你偶尔频繁外出坐地铁,那你可以买周卡,在一周内可以无限次坐地铁。如果你要每天乘坐地铁上下班,那公司一般会帮你支付月卡$116.50,这样你就能在一个月内无限次坐地铁。

  • 车上禁止吃东西

在美国,公共交车和地铁上一般都禁止乘客在车厢内吃东西。美国人认为在公共交通上吃东西是不雅的行为,不仅会影响其他乘客的心情,还会影响车内的环境卫生。

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记得西雅图的一个夏天,天气太热,我实在是热的受不了了就在车站旁的小卖铺买了一颗冰淇淋。一口咬下去,浑身一哆嗦,太爽了!总算活过来了!刚吃没两口,车就到站了。我就举着冰淇淋上车,司机看到后立马开口说:“不好意思,车内禁止吃东西。如果你想上车,请把手中的冰淇淋丢掉。”我简直不敢相信自己的耳朵!神马?!车上不能吃冰淇淋?!我又不会弄脏车,至于吗?冰淇淋才吃几口就丢掉太可惜了!正当我准备跟司机“求情”的时候,看到车上的乘客都用异样的眼光盯着我,顿时觉得自己很丢人。如果这样耗下去,只会耽误大家的时间。哎,我只好忍痛下车丢掉美味的冰淇淋,回到车上找个角落坐下,此时此刻我已经不感到热了,心都凉了一大半了。想想在国内的公交车上,满车都是香喷喷的早点味儿,感觉大家在车上一起聚餐吃早点,特别有生活乐趣。不过,当大家都在车上大口大口地吃早点时,有没有考虑过司机师傅的感受?司机师傅都快被馋死了,还能好好开车嘛?

  • 突发状况比比皆是

冬天下大雪的时候,路上积满了雪,人们走路的时候都提心吊胆的,很多人在这样恶劣的气候下都不敢开车,选择乘公交车或地铁出行。

西雅图有一年下的雪大,积雪很深,都没过膝盖了。学校停了2天的课,我就在家里帮homestay铲雪,还在门口堆了一个超级大的雪人。真希望每天都下大雪,这样就不用上课啦!可惜,学校才不会天天停课呢,第三天我们就要重返校园补课了。雪依旧很深,我穿好厚靴子,小心翼翼地一步一步地蹭到车站。公交车比平时到的晚一点儿,因为路况复杂,司机开得很小心。公交车的四个轮子上也都拴上了防滑链子,车行驶的时候,就能听到链子和地面蹭出“当啷当啷”的声音。

刚到半路,车突然靠边停了,司机师傅说车链子掉了,现在大家都要下车等下一班公交车。我去!车链子刚才不是还好好的嘛?怎么说掉就掉?没有办法,我只好发信息给同学让她帮我跟老师说下我的情况。万万没想到,我同学坐的那辆公交车也卡在半路上了。一节课通常是2个小时,结果,我居然晚了整整一个小时!等我“火速”滑到教室,竟然撞见裹着羽绒服的老师也紧赶慢赶地滑了过来。我们在门口对视了一下,尴尬地笑了笑,一切尽在不言中。

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纽约的地铁状况就更不用说了。延迟、信号中断、突然改线路、地铁突然停止运行、以及封锁地铁站等突发状况已经成了家常便饭。除此之外,地铁的治安也很差,前段时间还爆出地铁站有个疯子拿利器将无辜的乘客捅伤。前年,纽约有一周连发四起地铁伤人案,其中还有乘客面部被割伤。

地铁伤人

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相比国内,哪个地铁站没有安检?有些地铁站还有警察牵着警犬值班,保证乘客的人身安全。纽约倒好,地铁站脏乱差不说,根本没有安检,这就让疯子更猖狂,更为所欲为。晚上过了10:00,我就不敢坐地铁了,万一碰上哪个耍酒疯的闹事儿就太危险了。

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