留学趣事儿多

章2行:打个小黄,就是感觉了不起!

刚来西雅图市中心逛街的时候,我总感觉少了些什么,但又说不上来到底缺了什么。直到我站在车站旁焦急地等迟迟未到的公交车时,我就想要是能打个的就好了。瞬间恍然大悟,对!缺的就是出租车!在大街上都来回溜达了两三个小时,居然没看到一辆出租车,真是罕见了。

想想在天津的时候,大街小巷到处流窜着绿色的出租车。在小区门口一站,看到远处有空车正在驶来,伸伸小手,就看到车前的右灯一闪一闪的,车很快就稳稳地停在我面前。有时候还能遇到特别健谈的司机跟我唠一路的磕,一路上就跟听相声似得,司机是逗哏,我是捧哏,聊起来超带劲儿,时间也过得超快,不知不觉就到目的地了。

西雅图的出租车虽然很少出没,但还是存在的。比如在机场就能看到不同颜色的出租车在接机口转来转去。这边的出租车有三种不同的颜色:草绿色、橘黄色和白色。车型一般有两种:SUV和轿车。在机场打车收费很高。以前有个东北大哥从国内回来,下了飞机就打车从Tacoma机场到北西雅图,一路下来,光车费就将近100大洋,而且还要额外给小费。他说这一路上看着车表里的数字蹭蹭蹭地往上窜,心脏都快崩盘了!给钱的时候,感觉整个人都不好了,心拔凉拔凉滴。

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如果平时要打车去办事儿,可以给出租车公司打电话提前预约。这边的出租车和国内一样打表收费,2.70美金/英里,另外还要根据当地实时油价收取1美金左右的邮费。如果需要中途出租车停车等待,每分钟收费0.50美金,如果有两位以上的成年乘客,则每人收取0.50美金的额外费用。要是司机好心帮忙搬运较重的行李,需要酌情位每件行李付3-5美金的小费。如果去机场的话,从市中心到机场,出租车则收取40刀的统一费用,当然到了机场还要额外给小费。

为啥西雅图的出租车这么不受待见呢?那是因为西雅图的高速不收费!不收费!不收费!而且高速哪哪都通,开起车来很爽。这边家家户户几乎都有车,无论是上班还是上学,大家早就习惯开车了。就算是坐公交车,很多人也先开车到车站附近把车停好,再等公交车。我Homestay的朱爷爷就是这样,每天吃完早饭就开着他的小轿车去车站,把车停在附近的停车场,再坐公交车去市中心上班。西雅图很多公共停车场都是免费的,市中心街边停车位在周末也都是免费的,而且西雅图的停车场很多,人们根本不愁找不到车位。相对打车而言,开车省钱、省时、还自由,简直是太划算了!

来到纽约,我顿时感到这个城市的景象和西雅图完全不是一个画风。繁华的曼哈顿大街上被来来往往的车辆和行人堵得水泄不通。要说纽约人都是急性子一点儿都不夸张。在纽约市的街道上步行,司机刚停下就不耐烦地使劲摁喇叭,红绿灯口总能听到一连串“哔哔哔哔哔哔”的车鸣声,催促我们行人快点儿给他们让路。,催得我们别提有多闹心了。可我们过马路慢也不是故意的呀!纽约市的街道就这么宽,车流量大,来往行人又这么多,着急能有什么用?

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由于纽约市车辆拥挤,找停车位又贵又难,人们一提开车去市里就怵头。有很多人既不愿开车又不愿坐地铁,这样一来黄色出租车就火了!城市的各个角落,只要有路,就有小黄。在大街小巷,经常能看到行人站在路口,探着半个身子,拼命地招手打车。这边的出租车司机车技很娴熟,眼睛倍儿尖,稍微一瞟就锁定客人,打右闪,看后视镜,只要旁边道路有一点儿空隙,就麻溜地钻进去,靠边停到客人旁。就冲这么给力的车技,我敢说在市中心开出租的司机都是老司机!

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我平时上学都是坐地铁,再着急也从不打车。学生嘛,花的都是父母的钱,生活要节俭一些,能省点儿就省点儿。在NYU读研的第一个学期期末,我和组员约起周六到学校赶了一天的报告。学校周末关门早,晚上6:00多就关门,可没想到的是连附近的咖啡馆也关门了。我们的报告还没有完成,又没有其它地方可以去,咋办呢?如果回家做,效率低,而且有问题没有办法及时一起讨论,很难达成一致。为了把报告完成,我们组的印度姐姐提出去她家去做因为她家离这边近一些。尽管我们有些不情愿,但为了能完成报告只好去了。

“咱们人多,坐地铁还要转车,下了地铁还要走一段路,太浪费时间。干脆咱们打车吧。”印度姐姐提议

“好啊。没问题。咱们几个人坐地铁加起来要10多块,打车也10多块。费用虽然差不多,但打车明显比坐地铁方便。”

大家都没意见,我就听从安排。再说,我来美国这么久从没打过车,正好借此机会能体验一下坐纽约小黄是啥感觉。同学在街边随便一招手,一辆黄色的出租车就很快停下了,车顶还闪着麦当劳的广告灯。我们几个人坐上车,车里空间比较宽敞,后座和司机中间有一层金属栏杆隔板,隔板上还按了一个小屏幕,屏幕里放一些纽约旅游广告,链接屏幕的是一个智能刷卡机。纽约的出租车付款方式很人性化,既可以给现金,也可以刷卡,小费在刷卡的时候可以一起加上。

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车开了,我从隔离栏的缝隙中偷瞄到司机旁的打表机,起步价是$7.00,超过1 mile就会自动加价。方向盘旁边还斜挂着一个超大的GPS,屏幕就跟iPad一样大,上面显示着到达目的地的最快路线。坐上纽约的小黄,我瞬间有种过上小康生活的感觉,不用憋足气挤地铁,从地下转为地上的滋味真好。同学家离学校不到1mile,车费花了7块钱,算上小费总共不到10块。看来人多拼车比大家一起坐地铁划算多了。

纽约也有类似国内滴滴打车的手机应用软件,比如Uber, Easy, Lyft等等,打车方式和服务项目和滴滴差不多,都是可以通过手机预约私家车。上班的时候,只要公司聚会,老板就会在Uber上预定一辆超大容量的豪华商务车来公司接我们,风风火火地去吃吃喝喝。晚上聚会太嗨,玩得太晚,老板就会叫Uber送我们回家,费用公司报销。那个时候,我突然觉得老板好体贴员工。

纽约还有一些华人电召车特别受欢迎。尤其是机场接送,电召车的价位会比小黄便宜得多。很多华人更喜欢打电话叫华人电召车,因为可以直接用中文告诉客服自己的需求,客服就会帮你订车,并告诉司机抵达时间,以及相应车费。电召车一般是24小时,非常方便。司机到门口会主动联系你,偶尔会遇到健谈的司机,还会在车上跟你唠嗑,一路乐乐呵呵的。坐小黄的话,就无法享受这种轻松的坐车体验。小黄司机一般都是美国人,人家看你是亚洲人才懒得跟你瞎掰呼呢。再说,人家很热情地跟你聊天,万一你听不懂,这岂不很浪费人家的感情?

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